Otitis media

La otitis media (OM) se define como la inflamación del oído medio generalmente causada por una infección bacteriana/viral. Puede ser aguda, recurrente o crónica. El OM crónico es una infección persistente (> 6 semanas) que conduce a la perforación del tímpano causando secreción de pus.

 

Las causas del OM agudo incluyen infecciones virales, que conducen a una infección bacteriana secundaria. En los recién nacidos, el OM agudo es típicamente causado por bacterias (Escherichia coli y Staphylococcus aureus), pero estas bacterias pueden causar OM crónico también. Otras bacterias están implicadas en el OM en pacientes de edad avanzada.

 

Fumar en el hogar es un factor de riesgo importante para el OM agudo. Otros factores incluyen una fuerte historia familiar de OM, la alimentación de botellas, y asistir a un centro de guardería. El OM crónico puede ser el resultado de OM agudo, obstrucción del tubo de Eustaquio, trauma físico, quemaduras térmicas/químicas, lesiones por explosión o de procedimientos médicos. También, pacientes con síndrome de Down, labio leporino y/o paladar hendido, etc. tienen un mayor riesgo de desarrollar OM.

El OM crónico se manifiesta con pus indoloro, a veces con una secreción de oído que huele mal durante 6 semanas o más

La presentación clínica del OM incluye dolor de oídos, a menudo con pérdida auditiva. Es probable que haya fiebre, náuseas, vómitos y posiblemente diarrea. La visualización del oído (otoscopy) muestra un tambor de oído abultamiento y enrojecido con puntos de referencia indistintos. Empujar el aire hacia el oído (otoscopy neumático) muestra una mala movilidad del tímpano. El tímpano puede perforar y causar secreción acuosa o de pus. El OM crónico se manifiesta con pus indoloro, a veces con una secreción de oído que huele mal durante 6 semanas o más. También causa pérdida de la audición por obstrucción en el oído medio.

 

La mayoría de los casos se resuelven por sí solos, pero los antibióticos todavía se prescriben para reducir la probabilidad de pérdida auditiva persistente y otras complicaciones. Los analgésicos (orales o tópicos) deben proporcionarse según sea necesario. En casos severos, se requiere terapia antibiótica intravenosa, con un tratamiento más específico basado en los resultados de la cultura y la sensibilidad. La reparación quirúrgica del tímpano (timpanoplastia) es necesaria para los pacientes con perforaciones en el tímpano o huesos del oído interno dañados. Los colesteatomas también se deben extirpar quirúrgicamente.

 

El colesteatoma es una complicación del OM, y se refiere a una masa blanca que emerge del oído medio en el conducto auditivo a través de una rotura del tímpano. Estos se evalúan en una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Si el OM no se trata o se maneja mal, puede resultar en la propagación de la infección en los huesos más profundos del cráneo. También se puede propagar en el cráneo para causar meningitis o infección cerebral. Estas complicaciones son más frecuentes en pacientes con un sistema inmunitario débil. El OM crónico persistente puede provocar cambios destructivos en el oído medio o crear colesteatoma.

 

El OM agudo puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común entre las edades de 3 meses y 3 años, principalmente porque el tubo de Eustaquio es estructuralmente y funcionalmente inmaduro durante este tiempo, por lo que es propenso a infecciones que se extienden desde el tracto respiratorio superior. El OM también es común o más agresivo en individuos inmunodeprimido (SIDA, pacientes con cáncer, afecciones genéticas, etc.). Es importante tener en cuenta la posibilidad de OM incluso en adultos y gestionarlo de manera oportuna para prevenir complicaciones.

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