Otitis externa

Una infección del oído es una inflamación del oído interno, medio o externo, causada por bacterias o virus. Las infecciones del oído son muy frecuentes, especialmente en lactantes y niños. Hay tres tipos de infección del oído en función de la parte del oído involucrado, cada uno con sus propias causas, presentación clínica, tratamientos y resultados.

 

Otitis externa (OE) es la inflamación del oído externo que normalmente resulta de una infección. También se conoce como el "oído del nadador". En su forma agresiva, puede afectar el tejido blando, cartílago, y el hueso del oído externo (OE maligno). La otitis media externa aguda y los forúnculos son causados típicamente por bacterias (tales como Pseudomonas aeruginosa, o Staphylococcus aureus, o Escherichia coli). Con menos frecuencia, también puede ser causada por hongos (otomycosis). El OE maligno es causado por Pseudomonas aeruginosa o Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA). Factores como lesiones en el canal (por hisopos de algodón u otros objetos), alergias, afecciones de la piel (como psoriasis, eczema, dermatitis seborreica), afecciones que disminuyen la acidez del conducto auditivo (como el agua de la piscina) e irritantes (spray para el cabello/tinte, etc.) puede predisponer a OE. El OE maligno se produce principalmente en pacientes de edad avanzada con diabetes mellitus o con un sistema inmunitario debilitado.

 La inflamación del oído externo típicamente resultante de una infección también se conoce como el "oído del nadador

Los síntomas incluyen dolor, drenaje de una secreción con olor desagradable, posible pérdida auditiva, oído externo tierno (Pinna), etc. Hongos OE (otomycosis) es más picazón pero menos doloroso y acompañado con la sensación de plenitud en el oído. Los Furuncles causan dolor intenso y pueden drenar la secreción sangrienta, acuosa o purulenta, con o sin inflamación enrojecida (granos). El OE maligno presenta dolor de oído profundo persistente y severo, secreción de oído purulenta con olor desagradable y tejido curativo rosado o hueso expuesto que se puede ver en el conducto auditivo. Puede haber pérdida auditiva debido a la obstrucción de las ondas sonoras que pasan a través del oído externo.

 

El diagnóstico se basa en los síntomas descritos anteriormente e incluye un examen otoscópico que involucra la visualización del conducto auditivo y la superficie externa del tímpano. Por lo general, muestra que el conducto auditivo aparece rojo, hinchado y hay presencia de pus, desechos y piel desprendiéndose. La Otomycosis puede mostrar puntos negros o amarillos rodeados de hifas fúngicas como el algodón, o un material pastosa blanco cremoso y espesado. El OE maligno es diagnosticado con una tomografía computarizada de alta resolución del hueso temporal del cráneo, se hacen cultivos y el conducto auditivo es biopsiado.

 

El tratamiento generalmente implica la limpieza de tejido muerto, aplicando ácido acético tópico y corticosteroides. En el OE agudo leve a moderado, los antibióticos tópicos y los corticosteroides son efectivos. Para OE moderado, una solución antibacteriana o suspensión. Una mecha humedecida con la solución de Burow también se puede aplicar para un acceso más profundo en el canal externo, especialmente cuando el canal está hinchado. Se deja en su lugar durante 24 a 72 horas. Los antibióticos intravenosos pueden ser necesarios para el OE severo con afectación de la piel, junto con un analgésico. El OE fúngico requiere una limpieza exhaustiva del conducto auditivo y la aplicación de una solución antifúngica a menos que el tímpano esté perforado. Se aconseja a los pacientes que mantengan el oído seco.

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